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27.04.2020 | Bolivie, Santé

Covid19 : les enfants boliviens bravent la crise

Travail précaire, manque de soins et violence croissante dominent dans des villes comme Cochabamba en Bolivie en période de crise du Coronavirus. Mais ne l'oublions pas : les enfants ne sont pas que des victimes, ils permettent aussi de surmonter les crises, en famille ou dans la société. Récit de Harold Albornoz, travaillant avec notre coopérante Florine Salzgeber.

De Harold Albornoz, Wiñay Pacha - traduit de l'espagnol

« La pauvreté vient rarement seule ». Je réalise une fois de plus combien cette phrase est vraie depuis le déclenchement de la crise du Coronavirus. Toute personne qui souffre de la pauvreté à Cochabamba, la quatrième ville de Bolivie, ne souffre pas seulement de la faim. Elle souffre également d'une mauvaise scolarité, d'un manque de soins de santé, de conditions de travail précaires, d'un manque de sécurité et de moyens de participation démocratique. Selon une étude réalisée en 2019 par l'organisation non gouvernementale CEDLA, cela concerne plus de la moitié de la population de Cochabamba.

Seulement 40 % des familles sont des familles dites complètes. Cela signifie que dans plus de la moitié des familles de Cochabamba, un seul parent s'occupe du bien-être de la famille, généralement la mère ou même seulement les frères et sœurs plus âgés. On sait peu de choses sur ce que ressentent les enfants et les jeunes en ces temps de Coronavirus, où un seul membre de la famille est autorisé à quitter la maison pour faire des courses une demi-journée par semaine.

Claudia est une jeune travailleuse qui a été séparée de ses parents par la quarantaine. Elle essaie maintenant dans cette situation difficile de survivre avec ses cousins.

Personne n'était préparé

Les employés des institutions gouvernementales confirment que la pandémie les a pris par surprise. Personne n'était vraiment préparé. Les bureaux municipaux des droits de l'enfant, tout comme les ONG, ont dû réduire considérablement leur travail de prise en charge. Les services de transport pour le personnel des établissements de soins publics sont restreints. Des numéros de téléphone d'urgence ont été mis en place provisoirement. Les canaux de communication électroniques sont désormais indispensables pour maintenir le contact avec les familles. De nombreuses organisations élaborent du matériel d'information sur le virus et la prévention de la violence à l'intention des parents et des enfants. Beaucoup critiquent la récente amnistie concernant les délinquants âgés, y compris les personnes qui ont tué des enfants ou des femmes ou qui sont accusées de violences sexuelles sur des enfants, qui a été récemment ordonnée pour soulager les prisons. Il est évident que ces personnes devraient rester en détention préventive.

Forte réduction des prestations

Les spécialistes en psychologie du travail social ne travaillent qu'au jour le jour. Dans les foyers pour enfants et adolescents, seuls quelques soignants sont présents. Les visites des membres de la famille ne sont pas autorisées. D'autres établissements, comme ceux destinés aux enfants handicapés ou autistes, ont fermé leurs portes ou conseillent les familles par téléphone. Les réunions d'équipe ne se déroulent plus que par le biais des médias électroniques.

« Nous essayons de rester en contact avec les enfants et les jeunes via WhatsApp. »

Il en va de même à Wiñay Pacha, où la coopérante de Comundo, Florine Salzgeber, travaille également contre les violences familiales. Nous pouvons offrir une aide psychologique. Mais les mesures de formation continue prévues dans le cadre du projet de prévention de la violence soutenu par Comundo ne peuvent être mises en œuvre pour le moment. Nous travaillons plutôt sur des supports électroniques tels que des films, des guides électroniques et une page d'accueil permettant de transmettre des connaissances même en période de quarantaine. Il est essentiel pour nous de continuer à maintenir le contact avec les groupes d'enfants et de jeunes par Internet, en particulier sur WhatsApp.

Augmentation de la violence, diminution des plaintes

Les plaintes pour violence contre les enfants ont chuté de façon spectaculaire. Néanmoins, la plupart des gens pensent que les mauvais traitements en quarantaine ont en fait augmenté. Cela est particulièrement vrai pour les raisons suivantes : 

  • Malgré les primes versées par le gouvernement, les revenus ont diminué. Cependant, il faut toujours payer le loyer, ce qui augmente la pression économique et psychologique sur les familles.
  • De nombreuses maisons sont exiguës, ce qui augmente non seulement le risque d'infection mais aussi celui d'agression.   
  • Lorsqu'il n'y a pas de connexion Internet, les contacts sociaux avec les autres membres de la famille et le voisinage sont également réduits. Plus la quarantaine dure longtemps, plus les familles se sentent isolées. 
  • En raison du manque de perspectives professionnelles, ou parce que de nombreux enfants à la maison travaillent désormais avec leurs parents, ces derniers perdent leur rôle de soutien de famille et donc leur autorité, ce qui entraîne des conflits.
  • Sans aide extérieure, les parents peuvent rapidement être débordés par la prise en charge d'enfants handicapés, ce qui peut entraîner d'autres violences. 

La faim est le premier problème

Les familles les plus pauvres ont plus de difficultés à faire face à la crise du coronavirus. Et tant qu'ils restent en bonne santé, c'est avant tout une crise économique pour eux. Le fait de ne pas gagner suffisamment pour subvenir aux besoins de leur famille est une source de stress. Jusqu'à présent, 12,7 % des enfants et des jeunes de Cochabamba travaillaient. Beaucoup ont perdu leur source de revenus à cause de la quarantaine. Mais certains d'entre eux trouvent des alternatives. Certains vendent des fruits, des légumes ou des produits de nettoyage dans leur quartier, d'autres vendent des feuilles d'eucalyptus pour désinfecter les maisons. Pendant la Semaine Sainte, c'était le genêt. Et beaucoup de ces enfants - contrairement à la réglementation - ne portent pas de masque.  

Les quartiers périphériques souffrent le plus

Les contrôles ou les mesures de soutien sont beaucoup plus difficiles pour la municipalité et le gouvernement régional dans les quartiers périphériques. Plus de 80 % de la population y vit d'activités informelles, et les familles paysannes de la vente de leurs produits. Les familles sont généralement composées de trois enfants, dont beaucoup ont émigré et vivent dans une ou deux chambres louées sans avoir la possibilité de cultiver des légumes. L'eau est apportée par des camions-citernes une fois par semaine et est plus chère que celle du réseau d'eau potable. Il n'y a pas de système d'évacuation des eaux usées. En bref, la vie y est plus risquée. 

Un grand potentiel pour la gestion des crises

Ceux qui n'ont pas d'argent, pas d'assurance maladie, pas de centre de santé à proximité, ont également plus de mal à faire face à la crise du Coronavirus et aux éventuelles maladies. Cependant, le degré d'organisation et le degré d'empathie dans la famille et le voisinage jouent également un rôle. Nous, qui sommes engagés dans le changement social, considérons qu'il est important de voir non seulement les problèmes mais aussi les ressources propres des familles avec lesquelles nous pouvons travailler pour obtenir des améliorations.

« Les petits rappellent constamment à leurs parents de suivre les recommandations des autorités. »

Dans notre société, la perspective adulte prévaut toujours, les enfants sont faibles, dépendants et immatures. Beaucoup ne voient donc pas le potentiel des enfants et ne voient pas comment ils peuvent contribuer à surmonter la crise :

  • C'est pourtant à travers eux que les familles communiquent davantage. Elles expriment leur opinion et la façon dont elles perçoivent une certaine situation.
  • Ils soutiennent les parents dans des activités utiles. Ils font du pain, préparent des boissons ou des boulettes à vendre, s'occupent du stand, vendent, etc. 
  • Ils s'occupent de leurs jeunes frères et sœurs et soutiennent leur développement en jouant et en parlant avec eux, en les nourrissant et en les encourageant. 
  • Ils changent les relations entre les parents ou les autres membres de la famille en faisant en sorte que les gens jouent et rient et ne pensent pas toujours à la crise. 
  • Les jeunes qui ont accès à Internet aident à construire et à maintenir des relations sociales avec le monde extérieur. 

Et encore et toujours, les petits rappellent à leurs parents de suivre les recommandations des autorités et de prendre soin de leur santé. Le reconnaître et les considérer comme des membres actifs de la famille et de la société est très important en ces temps de crise. Mais tant dans les institutions privées que publiques, cela ne se remarque guère. Il est certain que le danger de violence contre les enfants augmente en temps de crise et qu'ils doivent être protégés. Mais la manière dont cela se passe ne doit pas faire des enfants de simples objets à protéger et encadrer. Ne devrions-nous pas mieux faire entendre la voix des enfants et des jeunes lors de la formulation des mesures d'urgence ?

Infos sur le projet et soutien à cet action

La coopérante de Comundo Florine Salzgeber

La psychologue et psychothérapeute travaille avec Harold Albornoz, l'auteur de ce billet de blog. Elle soutient depuis 2020 l'ONG Wiñay Pacha dans la prévention de la violence et de l'aide aux victimes. L'accent est mis sur la participation des enfants et des jeunes et sur la diffusion de connaissances sur la manière de traiter la violence.

 

Découvrez dès maintenant le projet de Florine Salzgeber et contribuez à protéger les enfants contre la violence.

 

© Lizeth Salazar Bustos/AVE-Audiovisuales Educativos

© Lizeth Salazar Bustos/AVE-Audiovisuales Educativos

© Foto: Comundo.

© Foto: Comundo.

© Foto: Comundo.

© Foto: Comundo.

Les photos de ces enfants travailleurs pendant la crise du Coronavirus sont de Lizeth Salazar de AVE-Audiovisuales Educativos. L'ONG accompagne l'organisation des enfants travailleurs de Cochabamba.

De Harold Albornoz | 27 avril 2020 | Bolivie

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Harold Albornoz

Psychologue

Le psychologue est professeur d'université en Bolivie et travaille dans l'ONG Wiñay Pacha, une organisation partenaire de Comundo. Son travail se concentre sur le développement et la diffusion de méthodes de prévention de la violence contre les enfants au sein des communautés.

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