"All’inizio servono pazienza e tranquillità"

Per dieci anni Jutta Wermelt ha coordinato i progetti di COMUNDO in Kenya, ora è tornata in Germania. In questa intervista parla del suo lavoro a Nairobi, di come valuta l'efficacia dell’interscambio di persone e di cosa consiglia ai futuri cooperanti.

 

Jutta Wermelt Koordinatorin Kenia 2009-2019

Jutta Wermelt, coordinatrice in Kenya 2009-2019
 
COMUNDO: Jutta Wermelt, lei era già attiva nella cooperazione allo sviluppo prima di lavorare con COMUNDO. Cosa l'ha spinta a lavorare nel Sud e per il Sud?
Jutta Wermelt: All'inizio c'era l'interesse ad acquisire esperienza al di fuori dell'Europa in un ambiente culturale diverso. Così ho trascorso tre mesi in India come parte di un programma di scambio accademico. Questo mi ha dato una piccola idea della situazione di vita e delle sfide della gente del posto. Ma tre mesi sono molto brevi e sapevo di volerlo fare più a lungo. Così sono andato nello Zimbabwe con il Servizio per lo sviluppo protestante per quattro anni come cooperante.
 
Che cosa le è piaciuto del suo ruolo di coordinatrice nazionale in Kenya? In questa funzione non era in contatto diretto con i beneficiari.
Dopo quattro anni in Zimbabwe, per me era chiaro che volevo continuare a lavorare nella cooperazione allo sviluppo. Attraverso un amico che era a Taiwan con COMUNDO, ho saputo che il posto di coordinatore in Kenya era libero. I coordinatori hanno più responsabilità, una più grande influenza e quindi un maggiore impatto potenziale sui programmi, sui partner e sugli interscambi. Contemporaneamente ho anche lavorato anche a tempo parziale come ergoterapista per lo Special Education Professionals (SEP), con terapisti che lavorano con bambini con esigenze speciali.
 
                                Prima di tutto ho dovuto avere
                                una visione d'insieme sul paese 
                                e sulla situazione politica ed economica.

 
Quali sfide la aspettavano quando è arrivata a Nairobi?
In primo luogo ho dovuto avere una visione d'insieme del paese e della situazione politica ed economica. Ho dovuto conoscere le organizzazioni partner e i cooperanti, scoprire quali organizzazioni sono interessanti per lavorare con COMUNDO, con chi e dove potevo fare rete. Quando sono arrivata in Kenya, era passato solo un anno dai disordini politici dell'anno elettorale 2008. La questione era ed è tuttora aperta, poiché non c’è stata giustizia per le vittime.
 
Come si possono trovare e coinvolgere le organizzazioni partner di COMUNDO?  
Ho dovuto costruire e lavorare su molti fronti, prima di me per molto tempo non c'era stato un coordinatore locale. Quando ho iniziato c'erano quattro cooperanti in Kenya, alla fine erano arrivati fino a 16. Il mio predecessore era un decano e di conseguenza COMUNDO aveva lavorato principalmente con organizzazioni legate alla chiesa. Il mio background proviene invece dal settore sanitario e quindi mi sono concentrata sulle organizzazioni attive in questo settore; in seguito è stato aggiunto il settore dell'istruzione e della formazione.
 
Come si è sviluppato lo SEP, l'organizzazione partner in cui ha lavorato come ergoterapista, durante il suo incarico decennale? Come ha contribuito con la sua esperienza?
Quando ho iniziato a lavorare nel 2009 c'era un dipendente fisso nell'amministrazione, oggi ci sono otto dipendenti fissi e molti volontari. Negli ultimi dieci anni l'organizzazione è diventata più professionale. Ho contribuito a valutare i piani strategici, a rivederne e crearne di nuovi, a introdurre regolamenti. Ho anche formato i dipendenti al corso "Formazione per formatori". Quando ci siamo salutati, mi hanno detto che ho contribuito al loro sviluppo personale e professionale. È stato un bel riconoscimento per me.
 
                                Idealmente il cooperante è integrato
                                nell’organizzazione e lo scambio
                                con il personale locale funziona.
 
Come valuta in generale l'efficacia degli interscambi?
Idealmente, il cooperante è integrato nell'organizzazione e lo scambio con il personale locale funziona. Idee diverse, modi diversi di pensare e prospettive diverse possono essere decisivi per fare la differenza. I cooperanti che sono tornati dall’interscambio possono poi aiutare a sensibilizzare il Nord, diffondendo le loro conoscenze sulle condizioni di vita delle persone del Sud e quindi contribuire a combattere i pregiudizi.
 
L'efficacia è misurabile?
Nel corso del tempo, ci sono stati piccoli successi. Questi sono piccoli passi importanti. È difficile valutarli. Abbiamo effettuato una valutazione del nostro programma nazionale per quanto riguarda la sostenibilità degli interscambi. Questo ha rivelato approcci che provenivano da ex cooperanti e che erano in qualche modo rimasti.
 
Che consiglio dà a un cooperante in partenza per il Sud?
All'inizio sono necessarie pazienza e tranquillità. L'inserimento di un cooperante in un'organizzazione partner richiede tempo. Bisogna prendersela comoda e non prendersela personalmente quando si portano delle idee, ma i tempi non sono maturi per farlo. Bisogna smettere di pensare alle prestazioni e non prendersi troppo sul serio. Un cooperante può dare suggerimenti, ma spetta all'organizzazione partner accettarli e metterli in pratica. È come una pianta che ha bisogno di tempo per crescere. Come cooperanti, bisogna essere orientati alla soluzione, ma bisogna trovare nel team qualcuno a cui ispirarsi. All'inizio di un interscambio, si vede solo un estratto, un pezzo di un puzzle, l'immagine intera diventa evidente solo dopo un certo periodo di tempo. È una relazione che si costruisce. E ciò che è essenziale: l'umorismo aiuta sempre ad andare avanti.
 
                                All'inizio di un interscambio si vede
                                solo un ritaglio, un pezzo del puzzle,
                                l'intero quadro si apre solo
                                dopo un certo tempo.
 
Quali sono le sue esperienze più importanti come cooperante?
In primo c’è la curiosità per le persone, le organizzazioni. È importante porre domande, non giudicare, prendere le cose come sono. È anche utile conoscere la storia del paese, le persone e l'organizzazione con cui si lavora. Le organizzazioni partner sono soggette a molte influenze, politiche, socio-economiche, climatiche.... Chi conosce le connessioni può capire meglio perché sono sorte le difficoltà. È anche importante valutare ciò che è stato realizzato prima.
 
Come si affronta la povertà in qualità di cooperante?
Devi sviluppare una certa resilienza mentale contro alcune delle condizioni che vedi. Altrimenti diventi incapace di agire. In Kenya la gente sta meglio oggi, ma il divario tra ricchi e poveri si sta allargando. A Nairobi, i super-ricchi e gli abitanti degli slum vivono l'uno accanto all'altro, anche se non c'è ancora acqua corrente o elettricità ovunque nello slum.
 
Quali sono i suoi piani per il futuro?
Prima di tutto arrivare, occuparsi di tutto ciò che è amministrativo, cercare lavoro. Voglio rimanere nella cooperazione allo sviluppo. Dopo tanto tempo, tornare in Germania è una sfida. Non è più così chiaro dove si trova la mia casa. All'inizio (sia all'inizio di un interscambio sia al ritorno) manca un po' la rete sociale. Ma oggi, grazie a Internet, si può rimanere in contatto gli amici nel proprio paese d'origine.
 
Partirebbe ancora per un interscambio di questo tipo?
Assolutamente!
 
Intervista: Christa Arnet
Foto: Marcel Kaufmann

Maggiori informazioni sul nostro programma in Kenya
 

Iscriviti alla newsletter

Seguici su Facebook!